【International】ハワイ国際布教110周年並びに両大本山ハワイ別院正法寺創立100周年記念慶讃行事


昨年11月9日と10日に、アメリカ合衆国ハワイ州ホノルル市にある両大本山ハワイ別院正法寺(9日)とシェラトン・ワイキキホテル(10日)を舞台とし、ハワイ国際布教110周年並びに両大本山ハワイ別院正法寺創立100周年記念慶讃行事が開催されました。

大本山總持寺からは江川辰三禅師、乙川暎元監院が、大本山永平寺からは御専使として丸子孝法副監院が、そして曹洞宗宗務庁からは宗務総長代理として小島泰道教化部長が参加し、他にも多くの関係諸老師を代表とする団体一行を含め、日本からは総勢約200名、その他の地域(現地、米国本土を含む)からは約400名がハワイの地に参集しました。

今回の記念行事は、幾多の困難に立たされながらも曹洞宗の法輪を転じ、現代まで正伝の仏法を伝えた国際布教師や、筆舌しがたい環境に置かれながらも寺門の護持に尽力された檀信徒に対する「恩に酬いる」という意味で、「酬恩―Moving Forward With Gratitude」をテーマに掲げました。日系移民と艱難辛苦を共に過ごし、苦楽を分け合い、現代に至るまでハワイにおける曹洞宗の発展に貢献された方々への感謝を表現するには相応しいテーマとなりました。

8日(金)には、江川禅師をはじめ、永平寺・總持寺・宗務庁関係総勢約20名がハワイ州の州庁舎を訪れ、アバクロンビー知事(ハワイ州)を表敬訪問しました。知事は今回の記念行事に際し、祝福の辞を述べられ、江川禅師と記念品を交わされました。

9日(土)は午後1時より、ハワイ州立大学のウィラー田辺教授による基調講演で一連の行事の幕が開かれました。演題は「曹洞宗ハワイ寺院の建造物と美術」。本堂に集まった約100名の参加者は熱心に耳を傾けました。

基調講演後、別院の本堂で、駒形宗彦ハワイ国際布教総監を導師とし、「ハワイ檀信徒総回向」を挙行。読経中に本堂内の檀信徒全員が焼香され、ハワイの曹洞宗を支えてきた檀信徒の方々の功績に感謝し、ご供養をしました。

会場を一旦整えた後、大本山永平寺御専使・丸子副監院、曹洞宗宗務総長代理・小島教化部長、大本山總持寺貫首・江川禅師の五鏧三拝が行われ、その後、丸子副監院を大導師とした「ハワイ国際布教物故者諷経」が厳修されました。読経中、過去の国際布教師の関係者15名が焼香し、ハワイでの布教に尽力された布教師の方々のご供養と共に敬服を捧げました。


引き続き、会場を別院敷地内の中庭に移し、降りしきる雨の中、「放光地蔵点眼法会」が、江川禅師を大導師として厳修されました。ご親修のはじまりとして、江川禅師のご染筆で「放光地蔵尊」と彫刻された額の除幕を、江川禅師ご自身と別院檀信徒の子どもたちが一緒に行いました。

除幕と同時に激しくなった雨は、まるで遠路はるばる来布された江川禅師に感謝する、先人たちの感涙の如く感じられました。1体ずつ厳かに点眼された6体の放光地蔵は、ハワイの曹洞宗檀信徒を見守っていくでしょう。点眼法要の後、本堂の地下で晩餐会が行われました。江川禅師は別院婦人会による手料理を召し上がり、別院檀信徒によるウクレレの演奏などの清興をご覧になりました。他にも民族楽器の演奏や伝統舞踊が披露され、ハワイの文化を肌で感じることができました。

10日(日)は、会場をシェラトン・ワイキキホテル内に移し、「ハワイ国際布教110周年慶讃法要」では小島教化部長が大導師を務め、「両大本山ハワイ別院正法寺創立100周年記念慶讃法要」では江川禅師を大導師に、厳修されました。前晩は激しい雨に見舞われましたが、両法要とも滞りなく執り行われ、ステージ上には30名ほどの宗侶が随喜し、慶祝を讃じました。

昼餐会では、丸子副監院、小島教化部長などから祝辞が述べられ、引き続き小島教化部長からハワイ国際布教功労者へ、駒形総監から曹洞宗ハワイ檀信徒功労者へ、渡辺憲市氏(曹洞宗ハワイ寺院連盟理事長)から管内各寺院代表者へ、それぞれ表彰状と記念品が授与されました。

清興では太鼓グループや三線クラブよる演奏や、本場のダンサーによる華やかなフラダンスと日本舞踊が会場を大いに盛り上げました。その後太鼓に合わせて、会場を囲むようにして福島音頭を踊り、参加者の一体感が一層深まりました。万歳三唱は、乙川監院老師からハワイの曹洞宗に対し、穀藏良尚ハワイ国際布教師より来賓・来客に対して行われ、最後はハワイを代表する歌である「アロハ・オエ」を全員で合唱しました。最後は駒形総監から参加者への謝辞を以て、全日程の幕を閉じ、一連の記念行事は無事円成しました。

ALOHA(親愛の情を表現するハワイの造語)の精神によるおもてなしの法雨がふんだんに降り注がれた今回の記念行事は、110年前に蒔かれた仏種がしっかりとハワイの地に根を張り巡らした法樹に育ち、樹下にハワイの人たちを優しく包みこんでいることを感じられました。参加者が共に過ごした時間はわずかでしたが、それぞれの記憶に残り、いつまでも語り継がれていく記念行事でした。